The Effect of Mental Training with Biofeedback on the Performance of Young Swimmers

Michael Bar-Eli*Raya Dreshman Boris Blumenstein and Yitzhak Weinstein

Department of Business Administration, Ben-Gurion University of the Negev, Beer-Sheva, Israel; Ribstein Center for Sport Medicine Sciences and Research, Wingate Institute, Israel Ohalo College for Education, Tourism and Sport, Katzrin, Israel Ribstein Center for Sport Medicine Sciences and Research, Wingate Institute, Israel; Ohalo College for Education, Tourism and Sport, Katzrin, Israel
Correspondence to * Professor Michael Bar-Eli, Director, Department of Behavioral Sciences, Ribstein Center for Sport Medicine Sciences and Research, Wingate Institute, Netanya 42902, Israel. Email: psychwin@post.tau.ac.il

ABSTRACT

Cette recherche porte sur la relation que l'entraînement mental entretient avec le biofeedback et la performance. C'est une version adaptée de l'approche en cinq étapes de Wingate qui a été utilisée comme technique de préparation mentale en vue de l'amélioration des performances en natation chez des nageurs de 11 à 14 ans. Les participants (N= 38) ont été distribués au hasard à l'une des deux conditions suivantes: (a) Un entraînement expérimental régulier assorti de trois étapes du programme Wingate; (b) Un entraînement de contr̊le régulier avec de la relaxation. Après une mesure de départ, les participants ont été testés sur des scores d'évaluation et sur leur performance réelle deux fois sur une période de quatorze semaines. Le groupe expérimental progressa davantage, mais le groupe contrôle s'améliora aussi. Ces résultats sont examinés à partir des travaux antérieurs sur l'approche de Wingate. En outre, on aborde certains problèmes méthodologiques et théoriques qui concernent spécialement l'appel à de telles procédures dans d'autres spécialités sportives chez les enfants, les adolescents, et les adultes.

The purpose of the present study was to investigate the relationship between mental training with biofeedback and performance. An adapted version of the Wingate five-step approach was used as a mental preparation technique for enhancing the swimming performance among 11–14-year-old children swimmers. Participants (n= 38) were randomly assigned to one of two conditions: (a) experimental—regular training plus three stages of the Wingate mental training program, and (b) control—regular training and relaxing activities. After a baseline measurement, participants were tested on evaluation scores and actual performance twice during a 14-week period. Results indicated that the experimental group exhibited a greater increase in performance, although the control group also displayed some improvements. Results are discussed in reference to previous work on the Wingate approach to mental training. In addition, several methodological and theoretical aspects are discussed that are particularly relevant to the use of such interventions with other athletic tasks among children, adolescents, and adults.